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今増えている葬儀スタイル〜直葬とは~

近年、ご葬儀の種類は多様化しています。その中でも「直葬(ちょくそう)」は最もシンプルなご葬儀のスタイルということが言えるでしょう。そんな直葬にはメリットもある一方で、事前に知っておかなければトラブルの元となるデメリットも存在します。今回は直葬の詳細や現状ほか、知っておきたいメリット・デメリットについてもご紹介致します。

直葬とは

直葬とは「火葬のみのお葬式」を指し、「火葬式」とも呼ばれます。近親者が亡くなると、納棺やお通夜、告別式、さらに初七日法要、精進落としを行うのが一般的です。しかしながら、直葬ではそれらを省略。ご逝去された施設や病院、ご自宅などから直接火葬場へ搬入します。出席は、親族や友人など、少数の関係者のみであることが多いです。以下、具体的な直葬の流れを確認しましょう。

【直葬の流れ】
ご搬入→ご安置→(*納棺、お通夜、告別式は省略されます)→火葬(*初七日法要、精進落としは省略されます)

直葬の動向について

公正取引委員会の報告(*)を見ると、従来から行われている「一般葬」に関して「減少傾向にある」との回答が全体の68.8%でした。一方、「増加傾向にあるご葬儀の種類」として「家族葬」がトップで全体の51.1%。「直葬」もそれに次ぎ、全体の26.2%の回答を得ています。「家族葬」「直葬」は一般葬と比較して、費用や日数、参列者の数などの面からも現代の事情にマッチしており、これが調査結果にも反映されたと考えられます。

直葬のメリット・デメリット

今増加傾向にある直葬には、どのようなメリット・デメリットがあるのでしょうか。最後に確認していきましょう。

直葬のメリット

葬儀の費用が抑えられる
直葬では、納棺、お通夜、告別式、初七日法要、精進落としなどが省略されます。従ってその分だけ、葬儀にかかる費用を抑えることが可能です。

葬儀の日数が短くなる
一般葬ではご搬入から火葬まで3日程度かかります。法律によりご逝去された時刻(死亡診断書に記載された時刻)から24時間経たなければ火葬できませんが、それでも直葬では最短2日での葬儀が可能となります。

落ち着いた葬儀が実現できる
「派手な葬儀を行わず、コンパクトに済ませて欲しい」「葬儀に呼べる知人や親戚があまりいない」。この様なケースにおいても、直葬ならば簡素で落ち着いたご葬儀が実現できます。

遺族に負担がかからない
直葬なら葬儀費用が抑えられ、葬儀日数も短めに。さらに告別式やお通夜における対応もありません。直葬のようなシンプルな形式の葬儀では、残されたご家族樣遺族の負担も軽減することが期待できるでしょう。

直葬のデメリット

家族や友人、知人、寺院から理解が得られない可能性がある
公正取引委員会の報告(*)における葬儀の種類別の年間取扱件数を見ると、直葬は全体のわずか5.5%にとどまります。現状では一般葬が63.0%、家族葬が28.4%で、この2つが葬儀の90%以上を占めているのです。このように直葬は、まだまだ一般に浸透しておらず、多くの人から理解を得ている葬儀スタイルとは言い難い側面があります。直葬の実施を考える方は、ご家族や親戚、親しい友人、知人などと事前によく話し合い、理解を得ることが望ましいでしょう。また納骨する菩提寺が決定している場合には、お寺にも事前相談し、了承を得ておきましょう。

家族や親戚付き合い、近所付き合いの機会が失われてしまう
冠婚葬祭は、ご家族や親戚、友人、知人、ご近所が顔を合わせる貴重な機会。直葬では告別式やお通夜が実施されませんが、それによってお付き合いの機会が失われてしまうこと恐れがあります。

香典返しが必要なケースもある
直葬では葬儀費用を抑えることができますが、葬儀後に弔問者が訪れる可能性もゼロではありません。この場合、弔問者へ対する香典返しが必要となります。

故人様へ感謝が伝わる直葬を

コンパクトでシンプルな形式が特徴的な「直葬」。ご葬儀における拘束時間が短く、費用面でも大きなメリットがあります。その反面、まだまだ一般に浸透していない葬儀スタイルであることも否めませんので、直葬をご希望の場合には、近しい方々と事前によく話し合っておくことが望ましいでしょう。

なお、株式会社東冠では、直葬に「納棺の儀式」「お別れの儀式」などをご用意。ただ単に簡素なだけでなく「故人様への感謝が伝わる直葬」をお手伝いさせていただきますので、ぜひお気軽にご相談・お問い合わせください。

(*平成29年度『葬儀の取引に関する実態調査報告書』公正取引委員会)

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